do not mention the war

War minus the Shooting/ Wie Krieg ohne Schiessen

In Cold War, England, Football, Germany, History, Literature, Sport, Stereotypes, World Cup on August 14, 2010 at 23:18

Sport is war minus the shooting. That was the essence of an article George Orwell wrote in 1945 about a tour of the Dynamo Moscow football team in Britain. Certainly he wasn’t a friend of football preferring the Olympic Games and their supposed peacefulness and which brings nations together peacefully rather than stirring up hate and jealousy. Written just after the end of the Second World War, Orwell clearly had in his view that sport could become a means in the fight for the superiority of the systems, i.e. East vs. West. He was spot on in his observation and as the development of the Olympic Games has shown during the era of the Cold War.

In an article focussing on the press during EURO 1996, Jon Garland and Mike Rowe (1) examined the English press during the tournament. The results were not surprising. The press coverage bordered on the xenophobic and certainly had its climax when the Daily Mirror had its famous ‘Achtung Surrender’ front page ahead of the semi-final with Germany. The authors conclude that it is very much a war without the shooting, just as Orwell postulated in 1945. Taking the blog title by its name, these famous words by Orwell could be expanded to the Anglo-German relationships on the football pitch, because it is, or rather was, nothing but a war minus the shooting but of words that was waged by the English media everytime England faced Germany in a major tournament or if any club sides met during the European Cup competitions since the late 1960s.. However, the paper front has been quiet for some time now, particularly after Bloemfontein as WSC has discovered in the latest issue. This is due to some maintenance work urgently needed on the playing front. Yet recent developments not just on the pitch but also off it offered the conclusion that indeed not all is well in England when it comes to the national game. One just needs to read David Conn’s regular pieces in The Guardian about the state of football or the monthly update in WSC on clubs in difficult situations to realize that not all is shiny and exciting as the Premier League.

When it comes to Germany there has always been a special notion to these occasions when England and Germany played each other. The English press delivered broad sides as they went along and occasionally there was the odd sniping in return from Germany which made them seem as cowards as they did not dare speaking out loud. Now this is due to the fact that Germans did dare to speak out loud twice in the twentieth century and on both occasions things went a wee bit wrong. The result is a silence when it comes to sport and any comparisons to war as Orwell did. However, looking at the press, one could think English football writers have lost their edge when it comes to Germany. The last big occasion for the press writers were a pointless group match at EURO 2000 in Charleroi and THAT victory in 2001 in Munich.

Whichever way the Anglo-German relations will take in the future, football will always remain an important part, if not the most important part, just as the Second World War will always play a role in these relationships, at least for the English. Possibly there will always be some teasing from both sides and most certainly the press will always deliver some puns. If, however these will look like those in the early 1990s or will be as polite as those in the 1950s and 60s, remains to be seen.

Sport ist wie Krieg ohne Schiessen. So schrieb einst George Orwell im Dezember 1945 nachdem das Fußballteam von Dynamo Moskau gegen eine Reihe britischer Teams spielte und sich die Häßlichkeit des Kalten Krieges und seine Tragweite im Sport sich abzuzeichnen begann. Orwell vergleicht dagegen den erhabenen Geist der Olympischen Spiele, der die Nationen friedvoll vereinen sollte, mit dem offenen Hass und Neid der ihm in den Fußballstadien begegnet ist während der Tour der Dynamos aus Moskau. Orwell war kein Fußbaalfreund muss man dazu sagen. Und dennoch muss man den Mann für seine Weitsichtigkeit loben, denn die Olympischen Spiele, die in den folgenden Jahren zur Hauptbühne des Kalten Krieges auf der Sportebene wurden, untermauerten seine Worte auf das Eindrücklichste.

In einem Artikel von 1999 Jon Garland und Mike Rowe (1) beschreiben eine Untersuchung der englischen Presse während der EURO 1996 in England. Die Ergebnisse sind keineswegs überraschend. Die Berichterstattung grenzte an Fremdenfeindlichkeit und der Höhepunkt war sicherlich die Titelseite des Daily Mirror  “Achtung Surrender” am Tag des Halbfinals zwsichen England und Deutschland. Aufgrund solcher Untersuchungen und ihrer Ergebnisse ist es ein Leichtes zu postulieren, dass die Deutsch-Englischen Beziehungen seit den späten 1960er Jahren in der Tat einen Hauch von Krieg ohne Schiessen mit sich bringen; einen Krieg der Worte. Allerdings muss einschränkend gesagt sein, dass es vor dem Achtelfinalspiel während der WM in Südafrika 2010 im Vergleich zu vorhergehenden Turnierspielen relativ ruhig war an der Zeitungsfront. Die Ursachen dafür sind durchaus hausgemacht und vielen Beobachtern schwant Böses bei der Zahl der Clubs, die in Schwierigkeiten egal welcher Art sind. Man lese nur die monatlichen Berichte in WSC oder die Kolumne von David Conn im The Guardian und man erhält ein anderes Bild vom Zustand des englischen Fussballs.

Dennoch kann behauptet werden, dass Länderspiele zwsichen England und Deutschland begleitet wurden von regelmäßigen Breitseiten seitens der englischen, vornehmlich, Boulevardpresse. Doch auch die sogenannten Qualitätszeitungen fuhren Geschütze gegen Deutschland auf, nur waren diese hinter dem Deckmantel der EU und der BSE-Krise versteckt. Im Gegenzug gab es nur wenig zu lesen und zu hören von deutschen Zeitungen, was ihnen den Ruf von Feiglingen in England eingebracht hat. Diese zurückhaltung auf deutscher Seite hat natürlich historische Ursachen, was auf der anderen Seite der Nordsee gern vergessen wird.

Wie auch immer die Deutsch-Englischen Beziehungen in der Zukunft aussehen werden, Fußball wird immer ein wichtiger Punkt sein, wenn nicht gar der wichtigste. Für viele Engländer wird der Zweite Weltkrieg jedenfalls eine wichtige Rolle spielen wie der Fußball. Es wird sehr wahrscheinlich immer Sticheleien und Wortspiele geben, sei es in den Zeitungen oder im Fernsehen. Ob allerdings diese nocheinmal solch ein Ausmaß annehmen wie in den frühen 1990er Jahren, oder eher freundlich daherkommen wie in den 1950er und 60er Jahren bleibt abzuwarten.

(1) Jon Garland, Mike Rowe: War minus the shooting? Jingoism, the English Press and EURO ’96. In: Journal of Sport and Social Issues, Vol. 23, No.1, 1999, 80-95

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